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科学家称灭绝的加拉帕戈斯陆龟已回归家园

发布时间:2019-08-15 11:54:39 编辑:笔名

科学家称灭绝的加拉帕戈斯陆龟已回归家园

加拉帕戈斯陆龟重达287公斤

据美国生活科学报道,科学家已经证实一种灭绝了的巨型陆龟已经回归家园,就是现在生活在加拉帕戈斯群岛的陆龟,只是它们是此灭绝陆龟杂交的后代。

科学家先前发现有一群祖先陆龟杂交出来的陆龟生活在加拉帕戈斯群岛的伊莎贝尔岛上。通过将这些活陆龟的DNA标记和博物馆保存的曾生活在此弗罗伦纳岛上的巨型陆龟标本的DNA进行比较之后,发现它们之间有亲戚关系。耶鲁大学的进化生物学家吉赛勒卡可纳说:“此活陆龟标本是在1994年采集的,但我们没想到它们就是灭绝了的巨型陆龟,因为我们没有弗罗伦纳岛有关这种巨型陆龟的数据记录。 如今,我们已经从博物馆收集到种相关动物的基因数据信息,因此我们能做这一比较分析,真是太棒了。”

此弗罗伦纳品种的巨型陆龟学名为“Geochelone elephantopus”,是150年前消失了的四种巨型陆龟中的一种。加拉帕戈斯陆龟以个头巨大闻名,因形似大象也叫象龟。它们也是世界上最长寿的乌龟,野生龟寿命可达150年至200年。目前,还有另外11种巨型陆龟生活在加拉帕戈斯群岛。这是世界上最大的乌龟,可重达287公斤。就在查尔斯达尔文进行加拉帕戈斯群岛之行时,他发现弗罗伦纳陆龟数量明显下降。此行之后15年,这种陆龟就神秘消失了。

加拉帕戈斯群岛远离南美大陆海岸千里之外的茫茫东太平洋赤道线上,正是在这里,年轻的达尔文通过对生物物种的考察,得出了有关生物进化的最初理论,为举世闻名的进化论奠定了坚实的基础。“加拉帕戈斯”一词在西班牙语中是“海龟”的意思。其实,直到16世纪初,世人还不知道这片世外奇岛的存在。1535年,巴拿马主教佛里汤玛斯在前往秘鲁途中才发现了这片群岛,由于对岛上众多的大海龟印象深刻

,逐将其命名为加拉帕戈斯群岛。由于群岛长期与世隔绝,动植物自行生长发育,从而形成了独自的特点,造就了岛上独特而完整的生态系统。岛上800多种植物中,约300种是群岛特产,58种鸟类中28种举世无双,24种爬行动物全部是独一无二的物种。

在18、19世纪时,航行于加拉帕戈斯水域的捕鲸船员工和海盗常常用这种陆龟当作食物补给,据其航海日志记载,他们有时捕获多达25万只巨型陆龟。许多陆龟因人类的屠杀而消亡,因此它们的脂肪炼成了油,用来点灯。然而,人类也同样无意地帮助了弗罗伦纳陆龟以杂交方式得以延续生命。因为捕鲸船经常将他们捕获的陆龟御载在伊莎贝尔岛上的粗糙火山上,于是一些有幸逃脱的弗罗伦纳陆龟就在这里繁衍下来,和其它的巨型陆龟交配,生下杂交后代。科学家历时多年才解开这一谜团。

卡可纳说,外来的陆龟群可以让研究人员通过选择育种来复兴已经灭绝了的弗罗伦纳陆龟,但前提条件是得有足够多的杂交陆龟还生活在伊莎贝尔岛上。“我们有这种机会,在一个偏远的岛上,我们在做帮助像蜥蜴和凤凰这样的动物繁衍壮大。”不过,研究人员需要更多的经费和更好的办法才能帮助灭绝了的巨型陆龟重返弗罗伦纳岛。卡可纳表示他们计划于今年12月重返此岛,以调查她的全盘计划。此现有研究结果发表在9月23日出版的《美国国家科学院学报》上。

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